Welke invloed heeft roken op duiken?

'Niets is lekkerder dan een sigaretje na het duiken` Deze uitspraak hoor je toch met regelmaat aan de waterkant. Ook niemand kijkt vreemd op van nog even snel een sigaretje roken voor je gaat duiken. Hoewel roken steeds meer in het verdomhoekje komt, zijn er nog veel mensen die het niet kunnen laten. Maar wat voor invloed heeft dit rookgedrag op duiken? 

We kennen inmiddels allemaal wel de slechte kanten van het roken. Ontstaan van longkanker maar ook kanker van mond en keelholte komen meer voor bij rokers. Maar niet alleen kanker, ook chronische ontsteking van de longen en verminderde doorbloeding van bloedvaten zijn een direct gevolg. Maar hoe zit het nu eigenlijk met directe betrekking tot het duiken?

Stijging bloeddruk
Een direct gevolg van nicotine is het stijgen van de bloeddruk, een snellere hartslag en het samentrekken van de kransslagaderen. Tabaksrook die je inademt, veroorzaakt in de longen samentrekken van de luchtwegen, een verminderde werking van de trilhaartjes en een verhoogde slijmproductie. Hierdoor kan de situatie ontstaan dat lucht gevangen raakt in de longen en er niet meer makkelijk uit kan. Tijdens de opstijging neemt het gevaar van een longoverdruk verwonding (klaplong, luchtembolie) dan fors toe. Dit wordt nog versterkt door de vergrote kans op  sluimerende longinfecties bij onvoldoende afvloed van slijm en afvalstoffen uit de luchtwegen. 

Toename koolmonoxide
Een ander direct effect van het roken van sigaretten is dat het de hoeveelheid koolmonoxide in het bloed toeneemt. Er blijven dus minder rode bloedcellen over die zuurstof kunnen transporteren. In combinatie met de eerder beschreven reacties kun je in een noodsituatie in een toestand komen waarbij het hart en de longen te weinig zuurstof kunnen leveren. Je begrijpt dat dit tot gevaarlijke situaties kan leiden onderwater. In diverse onderzoeken wordt aangegeven dat het percentage koolmonoxide bij rokers tussen de 5 en 9% ligt. Dit kan al leiden tot duidelijk meetbare veranderingen op geestelijk en motorisch gebied.

Slechter klaren
Los van de longen en het hart kan bij het duiken een ander direct probleem opleveren. Door constante prikkeling van de slijmvliezen kan ook de opening van de buis van Eustachius in de keelholte minder goed de lucht doorlaten. Het middenoor kan dan dus minder goed geklaard worden. Kortom, op vele fronten is het verstandig het roken te laten voor wat het is, maar zeker in combinatie met het duiken. Sterkte met  je laatste sigaret.