Onderzoek naar vliegtuigwrak en drie bommen in vaargeul Westerschelde

Een Defensieteam onderzoekt een vermoedelijke Britse bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog en 3 vliegtuigbommen in de Westerschelde.

Sportduikers troffen de explosieven kort geleden aan bij het vliegtuigwrak op zo'n 10 meter diepte. De gemeente Vlissingen riep vervolgens de hulp van Defensie in. Het wrak ligt in het Oostgat, in de monding van de Westerschelde.

Schipper Ewald Venema, van het duikvaartuig Nautilus van Defensie: "Het gaat vermoedelijk om een Lancaster. Er is weinig van over en de bommen liggen er bij. We hebben in een paar duiken verschillende spulletjes omhoog gehaald ter identificatie: plaatjes en een stuk van de bomstaart. De sportduikers die de projectielen vonden, spraken over 500-ponders, maar wij vermoeden dat ze groter zijn." Woensdagavond hebben twee duikers van de explosieven opruimingsdienst (EOD) op het wrak gedoken om de bommen te identificeren.

De stroming is sterk rond de vindplaats en dit is ook de reden dat de bommen nu ineens bloot zijn komen te liggen. Venema: "We hebben telkens een uur duiktij, dan is er weinig stroming. De bommen moeten hier sowieso weg. Het is een druk bevaren scheepvaartroute. De precieze planning gebeurt in overleg met de gemeente, maar er komt best wat bij kijken. Bij 500 gram springstof heb je al te maken met een veiligheidszone van 1100 meter voor tankers."

Majoor Arie Kappert van de Luchtmacht coördineert zowel het contact met de gemeente als met de Britse instantie die kan helpen bij de identificatie. "Als we weten welk vliegtuig het is, kunnen de Britten ons meer vertellen over de bommenlast en of er nog vermiste bemanningsleden zijn. We weten nu nog niets over stoffelijke resten. Als de details zijn ingevuld, maken we samen met de EOD een plan van aanpak dat we vervolgens afstemmen met de gemeente." Kappert leidt ook een eventuele bergingsoperatie.

door Marcel Modde - © Provinciale Zeeuwse Courant